La plus grande bibliothèque du monde en ligne

Questia est un nouveau service en ligne de recherche et de traitement documentaire. Ce site a dans son catalogue pas loin de 45.000 livres et 360.000 journaux. Après s’être inscrit, les utilisateurs dispose d’un espace personnalisé dans lequel ils peuvent gérer leurs recherches documentaires par projets ou dossiers. Ca m’a l’air très intéressant comme projet, reste à valider la richesse réelle de leur fond documentaire et la performance de leur moteur de recherche. En tout cas, une petite visite de leur démo s’impose, surtout si vous travaillez dans le monde documentaire ou journalistique.

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Le Web sémantique en effervescence

Une actualité riche cette semaine dans le cadre du Web Sémantique, vous savez, l’utilisation d’une couche sémantique (meta-données) pour rendre le contenu plus intelligent et surtout réutilisable. Premièrement, la publication par le W3C d’un nouvel outil : OWL (Web Ontology Language, voir l’article du Journal du Net) dont la fonction première est de prendre en charge la couche sémantique de contenus au travers d’un système de classification et de catégories (une ontologie quoi !). J’ai du mal à comprendre comment cette nouvelle technologie va cohabiter avec les standards déjà existants (Dublin Core, RDF, Topic Maps…). Deuxièmement, le lancement par le consortium SWAD-Europe (la branche européenne de l’initiative Semantic Web du W3C) du TIF (Thesaurus Interchange Format) qui comme son nom l’indique permet de standardiser les thesaurus selon un schéma RDF pour les rendre inter-opérables. Voilà un projet qui me semble un peu plus concret. Dans tous les cas de figure, ça fait beaucoup de jargon et de termes compliqués, je vous recommande de jette un oeuil au glossaire présent sur mon site pour vous y retrouver.

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Un nouveau livre sur l’architecture de l’information

Comme c’est bientôt la rentrée, je vous propose d’ajouter le livre suivant dans la liste de vos fournitures scolaires : Information Architecture for Designers: Structuring Websites for Business Success. L’auteur de ce livre, Peter Van Dijck, est un gourou belge de l’architecture de l’information passionné par les meta-données et les techniques de l’information. Un livre intéressant à paraître début septembre dont vous pourrez trouver plus d’informations sur le site suivant : www.iabook.com. Pour ceux qui ne parlent pas anglais, ne rêvez pas, l’auteur à beau être belge il ne parle pas la langue de Molière (c’est un wallon !). Par contre, si cela vous intéresse allez donc voir le site d’un autre membre de la communauté IA belge : www.interactionarchitect.com. Si le sujet vous plait, vous pouvez également allez voir sur ma page de description de l’architecture de l’information, oû vous trouverez en ensemble de liens et de suggestion de lecture pour approfondir le sujet. Bonne lecture !

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L’accessibilité à l’honneur

Le site WebAIM vous propose de vous mettre à la place d’utilisateurs ayant des incapacités visuels au travers de trois tests : Une simulation de troubles visuels où vous pourrez voir un site à travers les yeux d’une personne souffrant de cataracte et autres troubles ; une simulation de site à commande vocale pour les non-voyants ; et enfin, une simulation de surcharge cognitive très intéressante. Bref, tout ça est très instructif et d’ailleurs, je vais de ce pas commencer à travailler sur une version compatible de mon site avec les standards d’accessibilité du W3C.

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Après le Rich Media, voici le Rich Commerce

La société suédoise IconMedialab vient de lancer son mini-site de démonstration : www.richcommerce.com. Ils proposent un nouveau concept d’expérience de shopping en ligne fondée sur une interface plus riche et plus interactive que le HTML (en fait c’est du Flash, tout simplement). Le nouveau site de Camper est le premier a avoir tenté l’expérience. Ca ressemble un peu à ce que fait la société Esual Software, des composants pour les sites de commerce en ligne et notamment Wstore. C’est sûr que l’idée n’est pas nouvelle, de nombreux sites de vente en ligne s’y sont cassé les dents (Boo.com, Celio…), mais bon je dois avouer que le site est assez bien fait et que l’on a presque envie d’acheter. L’idée tombe à pic, puisque l’on parle de 95 % d’adoption pour la technologie Flash sur les navigateurs et puisque les gens de chez Macromedia ont mis le paquet pour fournir aux développeurs un cadre de travail où l’utilisabilité n’est plu sacrifiée au profit de l’aspect purement esthétique. Pour plus d’info sur l’utilisabilité des applications Flash, allez donc voir les sites Macromedia Flash Usability ou Flash is 99% good, ou encore Skip-intro.org.

L’art d’utiliser les fichiers PDF

Dans son dernier éditorial le célèbre donneur de leçons Jacob Nielsen, que l’on ne présente plus, nous propose une solution élégante d’utilisation des fichiers PDF : Gateway Pages Prevent PDF Shock. En résumé : L’auteur nous avait montré dans un ancien édito (PDF: Unfit for Human Consumption) à quel point les fichiers PDF ne sont pas adaptés à la lecture et à la navigation à l’écran. En effet, ces fichiers sont plutôt lourds à charger, ils nécessitent l’utilisation d’un programme complémentaire (Acrobat Reader) qui modifie l’interface du navigateur et peut perturber les utilisateurs. L’auteur précise à juste titre que les fichiers PDF représentent une très bonne solution pour conserver l’intégrité d’un document lors de son impression ou de son envoie par e-mail ; d’où le succès des PDF pour tous les rapports annuels, dossiers, plaquettes et autres brochures. La solution proposée consiste à utiliser des pages de transition pour avertir l’utilisateur que le prochain clic ouvre un fichier PDF, préciser sa taille, son nombre de pages et proposer un petit résumé pour éviter tous téléchargement inutile. Ce petit résumé a également une fonction très importante : il permet à un moteur de recherche l’indexation intelligente du document. Trop de moteur de recherche se contentent en effet d’une indexation automatique en mode plein texte dont le résultat est catastrophique. Encore une fois, pleins de bons conseils prodigués par le docteur Nielsen.

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Une nouvelle communauté pour l’Information Design

Une nouvelle communauté vient de voir le jour sur le site InformationDesign.org. Cette communauté à pour objectif de développer la notoriété et la pratique du… design d’information, vous l’aurez deviné. Pour en savoir plus sur l’ID, je vous recommande ces deux article : Information Design: The Understanding Discipline, et The Information Design approach to Web development. Ils cherchent des volontaires pour cette organisation alors n’hésitez pas, inscrivez vous.

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Faites de la musique avec le bordel qui traîne sur votre bureau !

Voici une invention pour le moins étrange : L’Audiopad est un instrument de musique qui repère la position d’objets sur une surface donnée (l’équivalent du clavier) et qui produit des sons en fonction des mouvements de ces objets. Bon, c’est sûr que à priori ce gadget ne sert à rien, cependant, je vous invite à regarder la vidéo d’une session live pour mieux comprendre comment fonctionne l’Audiopad, c’est très beau à regarder, et si en plus vous aimez bien l’ambient… Je ne sais pas pour vous, mais j’ai comme un sentiment de déjà vu. Il me semble que notre Jean-Michel Jarre national avait inventé pour ces concerts une sorte d’instrument à faisceaux laser du même type, mais bon… après on va dire que je suis chauvin et rabat-joie !

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Le branding et l’utilisabilité aux chiottes !

La marque de jus de fruit J2O a eue la très bonne idée de mettre en ligne un simulateur de toilettes. Ce simulateur vous permet de vous entraîner à viser le centre de la cuvette (véridique !) et prends même en compte la légère perte des réflexes psychomoteurs après absorption de boisson alcoolisée.
Au-delà de l’aspect un peu gore du site, je trouve cette initiative de branding particulièrement intéressante. En effet, comment faire pour développer la notoriété d’une marque quand le produit est on ne peut plus banal (un jus de fruit) et que le marché est saturé ? On utilise un ton décalé. Ainsi, on peut tout à fait imaginer une publicité décalée (print ou TV) avec un concept spécifique à ces supports, et un autre concept (le simulateur de toilettes) pour développer la marque sur Internet. Alors, bien sûr, vous me direz que c’est pas très glamour comme site un simulateur de toilettes, mais l’air de rien, ce genre de petit application Flash est le candidat idéal pour faire du marketing viral (l’arme ultime de tout bon service marketing !). Essayez d’imaginez un peu le coût que représente une campagne de bandeaux publicitaires, et vous comprendrez mieux que cette initiative n’est pas si bête : Elle donne à la marque et au produit une visibilité (le nombre de fois ou le logo apparaît sur un écran) qu’elle n’aurait pas eue les moyens de s’offrir avec une campagne de bandeaux publicitaires en ligne.
Je profite du sujet pour vous rappeler qu’un article très drôle, mais néanmoins très sérieux, a été publié par Don Norman (un gourou de l’utilisabilité, associé de Jacob Nielsen) sur l’utilisabilité des dévidoirs de papier toilettes : Toilet Paper Algorithms: I didn’t know you had to be a computer scientist to use toilet paper.

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Une bibliothèque d’éléments d’interface graphique

Le site Zentall.com propose un très joli assortiment des éléments qui composent une interface graphique (boutons, menus, fenêtres…) dont vous pouvez avoir un aperçu sur ce document PDF. Comme ils sont perfectionnistes, ils ont inclus des éléments de Windows, Mac OS et même Palm OS. Pour ceux qui veulent s’en servir, allez donc voir sur la page de téléchargement pour récupérer le fichier source Illustrator.

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